SaaS领域转型中必然出现的5个趋势

标签:行业研究 / 2017年09月29日

本文作者Tim Kopp,是Hyde Park Venture Partners的一般合伙人。该公司是美国中西部,专注投资SaaS公司早期,成绩斐然的几家公司之一。

他在参加了SaaStr的年会之后,有非常强烈的感触,跟大家分享了目前SaaS处在转型过程中必然会出现的5个趋势。

在过去的五年时间里,SaaS已经成为全世界热议的话题。Tom Tunguz曾经这么说过:SaaS不是所谓的什么“潮流”,它是某种能够长久稳定驻扎,长期存在的事实。

在过去的二十年时间里,软件业已经实现了面向云端的转型,而SaaS也从别人眼中的“奇葩”,逐渐站在了舞台的中央,成为了市场中的主流产品。

上个星期,我在旧金山,生平第一次参加SaaStr年度大会。本身SaaStr这个社群的集结,就已经证明了SaaS本身热度不断蹿升。

三天时间,将近1万人参会,把各种东西都纳入到SaaS的范畴当中。如果你是一名创业者,投资人,或者计划将来哪天成为创业者,没有什么地方比这个地方更值得你去的了。

而在这次盛会中,我花了一点时间来思考SaaS产业即将出现的重大机会有哪些?事实上,SaaS本身还在不断的向前演化,而在这个过程中,会出现如下的几个不可忽视的重要趋势:

趋势1:SaaS的垂直化整合继续加速

我相信我们已经进入到了SaaS 2.0时代。它的基础架构已经出现了重大转变,某些横向的,宽泛的平台支撑起整个行业。比如Salesforce、Oracle、Intuit已经成为实现某些功能的核心枢纽,这些功能包括了CRM(客户关系管理)、ERP等等。

我相信,在未来将会有越来越多的公司开始把自己的业务搭建在这些平台上面,而不是选择与它们展开竞争。

SaaS的垂直整合程度在不断的加剧,那些真正明白某个细分领域问题所在的人们,将不断引领这股趋势。因为他们本身就是某个细分领域的参与者,亲历者,而不是单纯的技术人员。我相信在未来会出现很多垂直化程度非常高的,价值10亿之上的SaaS公司。

农业、物流、法务、甚至是垃圾回收管理。无穷无尽的机会等待着创业者去挖掘,前提是:某个行业固有的知识、经验、对痛点的捕捉,很好的与SaaS本身固有的属性结合到一起。

一句话总结:

细分领域的专家重要程度要超过科技行业人才。

证据:

Veeva Systems就是个很好的例子,它专注于颠覆医疗保健领域。

趋势2:将会出现多个创业中心

美国其他地方将会出现如“硅谷”一样的多个创业中心,但这一趋势并不意味着要跟硅谷展开正面竞争。这只不过是上面所说的“SaaS垂直整合化”趋势的进一步延伸而已。

美国的心脏地带对于很多欠发达行业来说是非常关键的市场,比如制造业、封装类食品、医疗保健、农业等等。正如Drive Capital公司的Chris Olsen在最近的文章中所说:美国中西部地区是世界上第五大经济体,而加州是世界第八大经济体!而B2B公司选择离这些市场走的近一些,尤其是在地理位置上体现出来,那就在所难免了。

选择这些地方作为创业中心还有一个好处,生活成本以及创业成本相对来说低一些。土地上给予的一些政策优惠,各地大学也在不断地输送科技人才,这些都为创业者提供了越来越成熟的创业环境。

一句话总结:

公司再也不用非得搬到湾区才能在科技圈获得一点存在感了!

证据:

TCV的执行董事,ExactTarget投资人Dave Yuan已经发声:“是的!他们就是在印第安纳波利斯进行SaaS的创业!”

趋势3:Point Solutions将继续存在

什么是“Point Solutions”?它是专门的一个术语,用来描述专门去解决某一个具体的问题的方案,而不去考虑与此相关的其他问题。

Salesforce 已经成为了一把“瑞士军刀”,为世界提供了无穷无尽的服务和解决方案,它们都是某种专门执行某个任务,执行得非常出色的产品。而在另外一方面,大公司之前所养着的研发部门,他们也在开发某些定制化的,满足他们客户特殊需求的“Point Solutions”。

但随着时间的推移会愈来愈发现,大公司在这上面所投入的金钱,时间,跟他们的所得越来越不成比例。他们还不如直接去Salesforce的平台去寻找某种服务呢。

一些业界领导人认为在将来,“point Solutions”将彻底消失掉,所有的服务都会整合到一个SaaS平台当中,但我认为这种说法是荒唐可笑的。

公司将不断地去购买某些“针对性的解决方案”,只是它们需要更好的整合到记录型平台中,使得它们之间会产生某种紧密的关联性,使其整个系统运作的更好优秀。终端用户还是很喜欢“point solution”中的针对性,只是不希望用户的整套系统不至于碎片化而已。

一句话总结:

解决某些特殊问题的“Point Solutions”将显得更加重要,但是前提是必须将其整合到某个更大的平台中去。

证据:

Point Nine Capital的Clement Vouillon最近在记录型系统上发表了一系列的文章,强调了开放式软件生态的重要性。

趋势4:报告和分析功能将重新获得关注

对于我来说,我所使用的每一款软件,一旦用了之后肯定会想它的“报告”和“分析”功能到底有多出色。是的,这其实也是大多数用户,尤其是身处于百忙之中用户群体最在意的功能。

我们所需要的就是有一个人,能够把商业领导者所在意的所有重要的分析工具打包整合到一起,然后将结果放到一个非常清楚的表盘上予以呈现。告诉我发生了什么,我接下来该做什么。

事实上之前人们就关注这两个功能。但是如今这两个领域再次引起人们的浓厚兴趣,原因在于“预测式分析”和“人工智能”技术的崛起,使得这两个功能有了焕然一新的可能。现在的软件产品更加注重“移动性”以及“社交性”。

忙碌的公司经理不仅仅是想知道发生了一些什么,他们想知道接下来有可能发生什么,以及针对每个可能所给出的应对之策。SaaS的产品将从观感上越来越像是轻量级的消费级应用,而不是笨重的软件产品。这也让我能引申到最后一个趋势。

证据:

Tableau凭借着专注于报告功能的软件产品,已经成功上市。而这仅仅是一个开始。

趋势5:SaaS 的消费产品化

在过去,面向商业的解决方案都是复杂笨重的,再后来,这些产品变得对用户友好了一些,起码界面上会体现出来一点。但到了今天,我们已经看到B2B的解决方案凭借着干净、清爽、简单的UI,越来越像是B2C软件了。

另外,新的销售趋势也出现了。公司再也不凭借着销售员强行向外界“推”产品信息,而是通过互联网的各个渠道,通过免费试用、名人背书、用户评价等多个方式,试图打造出病毒化传播效应,这时候不再是“推”,而是“吸”。这也是史上第一次我们看到了B2B和B2C这么样的高度重叠在一起。

一句话总结:

B2B和B2C的界限越来越模糊,也许到最后就归为一类“B2H”(从商业到人类)。

证据:

Slack就是非常好的例子。这样一款轻量级、无缝衔接、合作式的中心枢纽化工具正在每天改变着办公室里人们的工作方式。

最后的话

我相信,我们处在软件行业变革的前夜。今天的购买者渴望看到在某个细分行业所体现出来的专业精神,而不是过去那种一招吃遍天下鲜,万金油式的做法。

这个时候,我们不要再试图去复制过去的做法,不要再依赖于某些行业前辈所打造出来的产品,要去想市场上某个不曾被发现到的痛点,并且建立起清楚无比的投资回收模型。利用人工智能,预测型分析技术,用最自然合理的方式嵌入到我们的日常生活。

SaaS的第一波浪潮已经过去,人们大规模的应用上来SaaS产品,而这只是好戏的开始,第二波浪潮即将决定未来的清楚模样。

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